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海陵东乡古刹钟声越千年
新闻来源:时间:2015-06-08 11:33:33浏览次数:返回首页
海陵东乡古刹钟声越千年
严勇
 
    东台海安如皋如东亦有多处始建于汉唐的寺庙
    泰州佛教肇始于汉代,兴于唐宋,盛于明清。禅风悠悠,已历经两千多年,至今昌隆不衰。
    一般情况下,泰州佛教是一个广义的称呼。它所涵盖的范围,不仅包括现在地级泰州市的行政区域,还包括东台、海安、如皋、如东等古海陵的东乡一带。
    在东台、海安、如皋、如东等地,亦有多处始建于汉唐之际的古寺庙,这些古寺庙自古就与泰州有着密不可分的联系,是泰州佛教文化的重要组成部分。
    本期城史将带您走进古海陵东乡,推开那些寺庙厚厚的木门,领略泰州佛教文化的源远流长。
    【城记】
    留存
    自隋炀帝在江都兴建道场、优礼高僧之后,扬泰地区的佛教就有了长足的发展,成为当时全国佛教中心之一。
    连日来,《城史版》遴选介绍了始建于隋唐时的千年古刹,粗略勾勒出唐代泰州寺庙的分布情况。其实,由于年代久远、典籍散失,被湮没的泰州隋唐古庙,远不止这些。
    因战争、灾害等原因,这些千年古寺内虽然保存建筑较少,但位置相对固定,传承有序。寺院多与水相邻,多以“山”或“广福”命名。
    这些名寺古刹是泰州重要的文化遗产,留存着中国古代建筑文化的深深烙印,是中国佛教文化在祥泰之州的起源,也是泰州今后最具开发潜力的文化旅游资源之一。
    古寺的历史渊源、奇闻轶事,千百年来被人们广泛传播着,有时还被文人吟咏成传世佳作,成为重要的历史资料和文学题材,化作了城市的另一种文化遗产和资源。
    如今,这些延续至今的隋唐古庙,作为泰州传统建筑与文化保存最为完善的一部分,正默默地向人们展示着泰州的吉祥文化,为“祥泰之州”祈福。
    东台寺庙 历史悠久始建早
    东台,旧属泰州东乡。南唐昇元元年(937),设置泰州,海陵监移至东台场,东台之名始见于史书。乾隆三十三年(1768),分泰州东北“九场、四乡”设置东台县。1950年,东台县由苏北泰州行政区划属苏北盐城行政区,一直至今。
    几千年来,东台风土、人情、语言、习俗皆与泰州相近,其佛教盛衰史也与泰州大体一致。值得一提的是,东台佛寺始建时间却远远早于泰州其他地区。
    东台承福寺是整个泰州地区建寺最早的寺庙。据《晏溪志》记载:“武帝时西溪建承福寺,即广福寺前身。”
    而在《泰州志·西溪》记载:“东广福寺,在西溪镇东,相传建自汉武(公元前140—公元87年),时名承福院。”这里的承福院与承福寺,皆指的东广福寺。
    除建于西汉的东广福寺,志书还记载了建于东汉的西广福寺。据《东台县志》载:“西广福寺,在西溪镇西,相传建自汉章帝;永和中,名奉孝寺。”汉章帝在位期间为公元76年至公元88年;永和中,为公元136年至公元141年,是东汉顺帝刘保的第三个年号,建寺、改名的时间都在东汉。
    明代《西溪镇志》曰:“西广福寺,在镇西北一里四十步,此寺董永行孝时,即曹长者之故宅其址,长者无子,遂舍其家,就室建伽蓝殿……”据此可知,西广福寺为曹长者舍宅而建。
    这两座汉代寺庙,一前一后皆建在西溪镇上,这在中国佛教史上实属罕见。《盐城市志》评价说:“今东台城的东广福寺为佛教兴起之始”。
    “无塔不成寺”,佛塔是寺院必不可少的建筑。据说,西溪镇上原有一座广福寺塔,但其名声小于当时的海春轩塔,后因海春轩塔废坏,广福寺塔才逐渐被讹传为海春轩塔。
    如今,东广福寺已经恢复重建,并改名广福讲寺,寺院整体建筑风格为汉唐时期的风格。人们俗称的海春轩塔,则位于广福讲寺山门殿前约几百米处,在历经千年风雨的洗礼后,依旧巍峨壮观,站立在时光深处。
    该塔不仅是江苏境内现存最古老的名塔之一,而且也是中国唐末过渡时期,南北两大建筑体系衔接在古塔建造方面的典型代表,现为全国重点文保单位。
    唐时,中国佛教迎来盛世,东台佛教亦逐渐走向兴盛。
    唐代东台寺庙最有名的莫过于三昧寺。三昧寺原址坐落于一条与彩衣街成“T”字形的小街上。
    据史料记载,三昧寺始建于唐代,原名圣果院,清康熙帝赐名“慈济寺”,乾隆帝时又易名“三昧寺”。
    关于圣果院的得名,至今还流传着一个传说。唐朝初年,唐太宗李世民征东到此,因避其难,遂建庙还愿,赐匾额“圣果院”。这与兴化戴南护国禅寺的得名颇为相似。
    除三昧寺,东台还拥有德一庙、都天庙、关岳庙等始建于唐代的众多寺庙。
    东台一带的寺庙始建时间早,佛教信徒遍及民间,佛教思想深入人心,在泰州佛教史上留下浓墨重彩的一笔。
    海安寺庙
    蔚为大观名僧多
    海安,旧属泰州东乡,1950年才划归南通管辖。历史上海安就是一个佛教兴盛的地方,庙宇庵堂遍及城乡,名僧大德名扬海外。及至唐代,海安寺庙的规模、数量已经蔚为大观。
    广福禅寺,原址位于韩国钧公馆北侧,古称广福教寺,始建于唐贞观二十年(646),传说为唐代鄂国公尉迟恭之子尉迟宝林镇守海防期间所建。
    据史料记载,广福禅寺曾于南宋景定年间(1260—1264)扩建,清代康熙年间浙江提督学府陆舜重修,与西街的“祇树禅林”同为闻名于泰州东乡的丛林古刹。
    民国三十五年(1946),因战事,部分庙房被拆,但大雄宝殿仍存,建国后,一度为海安县中学图书馆。
    1992年,广福禅寺规划新址,将大雄宝殿整体移建在城东北首。
    历年来,广福禅寺内高僧辈出,妙一、广衍、戒心等法师,都曾先后在广福禅寺担任住持。松年法师,16岁即以妙一为师在此修行,后来到新加坡菩提阁担任住持,成为一代名僧。
    在广福禅寺藏经楼后侧,还有一座祖师陵塔,塔内供奉着荫远长老的舍利。为了广福禅寺的中兴,荫远呕心沥血,历经艰辛,最终成为广福禅寺中兴道场第一代祖师。
    海安的另一座始建于唐代的寺庙——护国寺,位于南莫镇青墩。建庙之初,先立关羽像,名武庙;宋淳祐年间,扩建四合院,立岳飞像,定名护国寺,民间又称“关武庙”。
    原护国寺正殿大门皆朝东,迎旭日、临流水,寺前有一小木桥,名忠义桥,位于东唐河上,出寺门向左是一座小木桥。护国寺下辖泊官庙、回香庵、毗卢庵,正如民间所说:“青墩凤凰庄,五步三座庙、三步两座桥”。鼎盛时,该庙宇占地30多亩,房屋100间,僧人110多人,规模宏大,闻名遐迩。
    1943年,护国寺被日寇烧毁,唯余一间寺房。“文革”中,护国寺仅存的一间寺房也被彻底拆除。
    2000年,护国寺重建工程启动,一座雄伟庄严的寺庙屹立在青墩这片古老的土地上。值得一提的是,寺内设立了青墩文化展厅,让人们在感受佛教文化的同时感受历史的深邃,一睹青墩史前文明遗址的地下风采。
    惠民寺,原址在今西场镇政府。据《如皋县志》载:“惠民寺在西场镇,唐元和中僧祖益建。”据此,惠民寺已有1200多年历史。由于建寺年代久远,惠民寺几经兴衰,寺内历代住持多次化缘,募捐修建寺院。1941年,惠民寺毁于战火。
    除了以上三所唐代寺庙,海安还有角斜新坝村栟茶河边的新藏寺,曲塘都天庙(玄帝庙)、武庙(武圣庙)等,上述寺庙皆始建于唐代,这在一个县级城市中并不多见。
    如皋寺庙
    隋唐古刹声名远
    如皋,汉代属海陵县。唐代时为海陵县如皋镇。南唐复升为县,属泰州。历史上,如皋一直属于泰州,直至清雍正二年(1724)才被划归通州管辖。两地人文相亲,方言相通,佛教历史因缘亦颇深。
    早在隋朝开皇十一年(591),如皋就建起了定慧寺,又称定慧禅寺。这是如泰地区现存规模最大的始建于隋代的寺庙。
    据唐代僧人道宣撰写的《续高僧传》记载,隋开皇十一年十一月,晋王杨广在扬州金城殿设千僧会,佛教天台宗实际开创者智颉大师,应邀赴扬州授菩萨戒,途经如皋,诛茅建寺,取名定慧寺,同时建七级宝塔一座。
    明嘉靖年间,倭寇侵扰如皋,为了百姓安全,于公元1554年修筑城墙。新砌的城墙将定慧寺包入城内。这样,定慧寺北有古城河,南有护城河,西有宋朝龙图阁学士王觌园的玉莲池,东有寺院开浚的放生池,形成了“水环寺”的地势。
    明万历年间,素芳大和尚重建定慧寺。据说,为了筹款,他用油灯烤脚踝、用铁索盘胸等以示虔诚的手段向大众募化。
    定慧寺山门原本是南向的。素芳重修时,为方便起见,将山门改为北向,原山门处改建成藏经楼,并在大雄宝殿四周陆续建筑了各式楼台,形成了“楼包殿”的格局。从空中鸟瞰,整座寺庙呈一个“回”字形结构。
    到了清朝,定慧寺的大殿、钟鼓楼、藏经楼又多次动工整修,古建筑一直保护完好,直到“文革”前,定慧寺基本保持了明清以来的风貌。
    定慧寺,环境清幽,精致小巧,但佛教文化非常浓郁。寺内尚存明代三宝:大雄宝殿,木鱼、香炉。作为始建于隋代的千年古刹,如皋定慧寺在江淮一直有着极高的声誉。
    唐代,海陵掘港镇(唐时属海陵县,后一直属如皋,1940年后成为如东县政府所在地),又建有一座唐朝皇帝敕封的古刹,名叫国清寺。
    相传,这座国清寺是为超度海防前线战死的亡灵敕建的。唐文宗开成四年(839),日本圆仁和尚入唐求法时曾经过如皋,求法国清寺。
    据考证,圆仁和遣唐使登陆地点在今如皋白蒲镇。圆仁和尚登陆后,就来到掘港镇的国清寺。这在圆仁的《入唐求法巡礼行记》中有详细记载:“从东梁丰村十八里,有延海村,村里有寺,名国清寺,大使等为憩漂劳,于此宿住……”其间,海陵监大使刘勉来慰问使等,赠送酒、饼。圆仁从七月三日至十八日一直居住国清寺,共有半个月之久。
    圆仁到访国清寺使得古刹声名远播。然而历史的风雨变幻无常,让千年古刹几经兴衰。1946年冬,因战争拆除了部分天王殿、藏经楼与西厢。1968年秋,大殿被拆除,全寺片瓦无存。
    1991年,重建国清寺工程启动。新建成的国清寺,较原寺规模更加宏大,造型更雄伟。寺内至今还藏有三件“古宝”:明代香桌、清代长联和清代铁謦,诉说着国清寺的历史沧桑与兴废。
    此外,如皋白蒲还有一座法宝寺,始建于唐代太和二年,原名圣教寺,曾被列为维扬八大丛林之一。原址在白蒲中学内,现搬迁到白蒲西郊,占地30多亩。
    一片不大的海陵东乡,竟矗立有如此多的汉唐古寺庙,佛教文化几成风俗,由此不难看出汉唐古郡泰州的富庶、繁荣。正是这一座座千年古刹,赋予了泰州不一样的祥瑞之气,见证着这片土地的悠久历史和一方独特的宗教文化。
    海春轩塔,又名广福寺塔,为唐代建筑物,位于东台市古镇西溪。被誉为江苏第一古塔,现为全国重点文物保护单位。
    海春轩塔为七层八角砖结构密檐塔,塔高20.8米,底层直径7.2米,除底层外,每层均有8位佛像和佛龛,共48位,塔内为空,无楼梯可上。该塔无地基,就建在泥地上,屡遭地震和水灾,仍巍然屹立如初,堪称建筑界的奇迹。塔的宝顶原是铜葫芦,用“烽火铜”铸成,随着日照光线不同,能变幻成七种色彩。
    据清光绪《扬州府志》和《西溪镇志》载,海春轩塔系唐尉迟敬德建。相传,唐代开国元勋尉迟敬德幼时随母逃难经过西溪。恰巧遇见海难,老弱妇孺,哭声一片,十分凄惨。见此景,心地善良的尉迟母嘱咐尉迟敬德:“今后如有出头之日,定要在这里建座塔,塔上点起大灯,让渔民出海能辨个方向,少出人命事故,这是你的为人之道啊!”尉迟敬德发迹后,谨遵母命,于此建塔。因而此塔又被称为“孝母塔”,亦称“尉迟塔”。