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糕桃烛面的意义
新闻来源:时间:2014-11-05 21:40:40浏览次数:返回首页
糕桃烛面的意义
——泰州寿诞礼仪
毛家旺

    糕、桃、烛、面更有传统的、礼俗的、文化的意义,有必要做些解说:
    糕是用米粉或面粉混合其他材料蒸制或烘烤而成的食品,但其名与“高兴”之“高”、“高升”之“高”、“高寿”之“高”同音。有的人家会自己蒸制一些半桃、梅花、五星等形状的米糕。传说这种米糕是南宋时苏州百姓为岳家军特制的,糕上有“定胜”两字。也有的人家就到商店买几条云片糕。传说乾隆下江南途经淮安时,看见雪景就吟起了“一片一片又一片”的诗句,一位姓汪的盐商请皇上为他家自制的糕点取名,乾隆随口就赐了个“雪片糕”,这位皇帝题字时偏偏误写为“云片糕”,雪片糕又叫云片糕了。这两种糕点寓意大吉,岂不可作贺寿之礼?
    桃是指涂成红色的桃形馒头,取意天上的仙桃。传说,西王母的蟠桃园种有三千六百株桃树。前面一千二百株,三千年一熟,人吃了成仙得道;中间一千二百株,六千年一熟,人吃了长生不老;后面一千二百株,九千年一熟,人吃了与天地齐寿。据《汉武帝内传》记载:元封六年四月,西王母曾与汉武帝相会,送给汉武帝四个蟠桃,汉武帝吃后只觉通体舒泰,便想在皇宫花园栽种,人们把这种仙桃称之为寿桃,送桃自然有送寿之意。
    烛本是古代的照明工具,先秦典籍中曾频频出现。那时的烛并不似现在的蜡烛,而是一种火把、火炬而已。因为古人祭祀时要燃火把,且“烛”与“祝”同音,所以蜡烛出现后,很自然地成为祭祀、节庆、婚丧等活动中的必用之物。寿烛是一种特制的方形红烛,小则四五两,大则三四斤,上用金粉写以“福如东海,寿比南山”等字样。从寿烛的大小中,往往可以看出过寿人与祝寿人的关系。
    面本是普通食物,但作为寿礼时就叫长寿面。相传,汉武帝与众大臣聊天时说,人的人中长,寿命就长,若人中一寸长,就可以活到一百岁。滑稽多智的东方朔听后就大笑了起来,众大臣都怪他对皇帝无礼。东方朔解释说:“我不是笑陛下,而是笑彭祖。人活一百岁,人中一寸长,彭祖活了八百岁,他的人中就长八寸,那他的面孔有多长啊。”面长即命长,于是人们就有了借面条祝寿之礼。有的人送寿面时还讲究长度,说是面条越长祝福越深。