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吉家庄和尚进士
新闻来源:时间:2015-06-30 09:35:28浏览次数:返回首页
吉家庄和尚进士
杨锦林
 
    淤溪镇吉庄村,史上堪称文化名村。村中流传着一个妇孺能诵的巧对,上联是:板桥踏桥板过板桥览名村胜景,下联是:明松点松明照明松阅古镇遗风。说的是扬州八怪郑板桥下吉庄三会高僧松明和尚的趣事。
    相传,书香门第的郑燮与中医世家的李明于兴化城同年出生。郑燮三岁丧母家境艰难,常得李明父母关爱。二童天资聪慧又各具特长:李明嗜好读书,且过目不忘,写文作画雕琢细致,自诩文章不写一字空;郑燮则豪放不羁,作画造句大叶粗枝,磅礴怪异,常语出狂妄石破天惊。二童携手攻读不离不弃,情同手足,世人称之为一对神童。数年后,二童一同赴考搏击功名。
    考场中,李明认真答卷,水到渠成。答案誊抄带出,被老师们称作奇文,学子们争相抄阅,视为范本。然,发榜时竟无名。后又经几次应试,李明特别认真,用词作句仔细推敲,书写也是工楷有加,反复核对后方始交卷。但任其多次拼搏,而“举人”终于他无缘。当郑燮已高中八十八名进士,诸多同学也已分别中了举人,而他却仍是个秀才。后得知乃主考多次索贿不成而从中作梗,李明愤然掷笔皈依,誓不再考。
    李才子出走,全城大愕。得知他剃度龙华庵后,李妻忙携儿带女寻来。任妻儿百般啼哭,李明愣是不回。李妻央板桥相劝,板桥领命即刻轻舟重桨,赶往吉家庄。
    船至吉庄西侧,一个蜃楼般美景便出现在进士眼前。郑学士久居城中,何曾见过这等美景,请舟子绕村荡桨,尽兴观赏。
    美吉庄,形似一只大龟漂浮在湖面上。大龟头南尾北,东西四足皆惟妙惟肖,尤其那细长弯弯的龟尾随波起伏,更为生动。高抬的龟首,架一木质板桥。板桥跨过流水叮咚的夹河通向南岸。南岸千顷良田,在蓝天白云映照下,呈现一派丰收美景。
    赏罢,沿着古树盘根的河岸拾级进村。只见河旁片片绿桑、翠柳、红枫、黄桃,巷边整齐的民居一律粉墙黛瓦,众星捧月般地簇拥着一明代风格的古建筑——龙华庵。
    沙弥递上板桥拜帖,李明便知来意,忙披袈裟、执木鱼出迎。
    寒暄后,郑燮直切主题,要李明回家,理由有三:一,抛妻弃子于情不容;二,居家修行同成正果;三,医药济世可于家中开一诊所。而李明只称此地只有松明和尚并无李明,然后便口诵佛号,作哑装聋。进士无奈,便先告辞回家。
    三日后,郑燮备齐文房四宝,再访龙华。住下后便到处游玩,写生作画,大有“你不还俗,我不还家”之意。
    一日,进士作月夜吉庄东湖胜景。画中两朵浮云,一弯新月,空白处为浩瀚烟波。和尚提笔添上一叶扁舟几波清水。进士忙题诗一首:
    船子当思返故乡,漫无终的实渺茫。
    北风送得亲音至,结发娇妻意绵长。
    和尚看罢,亦提笔添诗:
    一叶扁舟泛渺茫,呈桡舞棹别官商。
    云山月海都抛却,赢得庄周蝶梦长。
    题罢,二人大笑。正品评时,沙弥引进士家人进来,传吏部命进士山东赴任书。
    意在“得志则泽加与民”的郑燮,山东任上非常体恤平民和小商贩。他改弊政,修法令,说大户赈饥民,因而杵大吏遭贬谪。目睹官场黑暗,而自己“立功天地,字养生民”的抱负难以实现,便作出了“写取一支清瘦竹,乌纱掷去不为官”的决定,毅然“两袖清风”借舟南下……
    忽然,一声招呼,使他从回忆中回过神来,原来船已到吉庄。但见小庄周围密密麻麻停满了船只,正迟疑,有人认出郑进士,忙请他家中小坐。
    原来这年瘟疫流行,百姓无药少医,亡者甚多。松明和尚摸索出一套治疗方案,于是便广纳病人免费治疗,求医者络绎不绝。连当朝武状元刘荣庆也曾来为母亲诊病且赠匾答谢,故而更名噪一时。因病员过多,庵中无法接待,故全庄人人参与护理,户户开设客栈饭堂。
    板桥见和尚忙碌,便参与了端汤熬药的工作,至晚方歇。
    目睹和尚治病救人之况,满腹经纶的郑大才子竟无一言可发。帮忙一月余,疫情好转后才向和尚辞行。和尚不便挽留,请进士留字纪念。板桥饱蘸浓墨一气呵成“香清佛址”四个大字相赠。众人见其字龙飞凤舞,古怪清奇,十分欢欣。题罢,众人送进士登上扬州快船。
    此后,郑进士三访松明大和尚的佳话一直在泰州地区传颂着。