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淮盐利弊疏
新闻来源:时间:2014-03-02 20:54:26浏览次数:返回首页
淮盐利弊疏
【明】霍韬

 
    窃谓:立法须公而溥,行法须严而密,然又善适通变之权乃可久而无弊。唐刘晏只用淮盐遂济国用,臣今姑议淮盐利弊,即天下可推也。国初,以两淮卤地授民煎盐,岁收盐课有差,亦犹授民以田而收其赋也。盐课条例云:“凡各灶丁除正额盐外,将煎到余盐夹带出场,及私盐货卖者,绞。”然则耕民纳赋租外,将余粟货卖者绞可乎?此法良有深意,而后人失之也。淮盐原额办三十五万引有奇,后改办小引七十万有奇,然两淮盐课除正额外犹产余盐三百万引有奇,今正额已不得多取,余盐复不得私卖,即三百万余盐安所消遣乎?两淮行盐地方,南尽湖广,西抵河南,东尽东海,地方数千里,人民亿万家,所仰食盐只七十万引,饔飧安所取足乎?是无怪乎私盐横溢而盐价踊贵也!国初灶丁办盐,每引四百斤,给工本钞二贯五百文,盖洪武年间钞一贯值钱千文,故灶丁得实利如是,而冒禁卖私盐可绞死也。今钞一贯不易粟二斗,禁绝灶丁勿卖私盐,是逼之饥以死也。此后来行法之弊,非初年之失也。正统二年令曰:“贫难灶丁,除正额盐照旧收纳,其余盐收贮本场,每二百斤官给米麦二斗。”十三年令曰:“每余盐二百斤给米一石。”若余盐二百斤,灶丁实得米一石,而仍卖私盐即绞死可也。但当时此令虽出而米实无措,故官司徒挟此令以征取余盐,不能必行此令以给民米麦。且贫弱灶丁朝有余盐夕望米麦,米麦不得则先从富室称贷,然后加倍偿盐者有矣。故盐禁愈严则贫灶愈多,此之由也。贫民卖私盐人即捕获,富室卖私盐官亦容隐,故贫灶余盐必积富室乃得私卖,富室、豪民挟海负险,多招贫民,广占卤地,煎盐私卖,富商王侯。故盐禁愈严,富室愈横,此之由也。且法愈严则利愈大,顽民见利而不见法。淮安顽民数千万家,荒弃农亩专贩私盐,挟兵负弩,官司不敢诃问。近年恃众往往为劫,此隙不弭必贻大患,不止阻坏盐法而已。然既不能讲求古法以处置余盐,复不能变通钞法以补给工本,则贫民何所仰赖而不为变?故盐禁愈严盗贼愈多,此之由也。此盐场灶户之利弊也。洪武年间,召商中盐,每引纳银八分,官之征至薄,商之获至厚,盐价平贱民亦受赐。永乐年间,每盐一引输边粟二斗五升,商税虽加,边粮仰足,民亦受赐。自永乐以前,淮盐开中虽无定额,永乐以后岁定七十二万引,复定七分常股,三分存积。夫曰常股者,犹常行也。商人先纳边粮,乃给引目,守场候支常年盐也。有守候数十年,老死而不得支者,今兄弟妻子代支之令可考也。曰存积者,积盐在场,遇边粮急缺乃倍价,开中越次放支之盐也,此居货网利,非王法正体。成化以后,准纳折色,每盐一引准纳银三钱五分或四钱二分。又令云:“客商若无见盐,许本场买补。”夫曰“本场买补,”即开余盐私卖之禁矣”。故奸商借官引以影私盐,然商、灶户两得赢利,州县民士亦食贱盐,惟私盐愈行则官盐愈壅,而法遂大坏。今两浙盐课许纳折色之令可考也。宏治正德年间,或权奸奏讨,或勋戚恩赐,皆给引目自买余盐,故法虽大坏而盐亦平贱。复有各年开中未尽盐,名曰“零盐”,秤掣,余盐堆积在所,名曰“所盐”,皆权要报中,借影私盐以壅正额,故正德以前盐价虽平而正课日损。自御史秦钺奏革 “所盐”,秤掣余盐每二百斤作一小引,税银一两,则取之过重。自御史戴金奏减盐价,每盐一引纳银八钱,庶几适中。今之议者,复论盐包过大,皆不知本末之见也。盖洪武年间,盐一引纳银八分而已,永乐年间纳粟二斗五升而已,今则每引纳银七钱五分矣,权势卖窝复取利银二钱矣,复以长芦、两浙兼搭配支,商人一身三路,支盐劳费殆不赀矣。计淮盐一引盖用银二两有奇矣,商人转贩复以市利,则盐价益踊贵乃其所也。夫正盐踊贵则私盐盛行,私盐愈行则正盐愈滞,亦其所也。此商人中纳之利弊也。今欲复洪武之法则有“上策”,欲救今日之急则有“中策”,区区修补近年利弊则已“无策”。何谓“上策”?须变通钞法,钞法重则钱法均而盐法行矣。今若立法,使钞一贯值钱千文,灶丁得为实利,则额盐一大引给工本钞二贯五百文,余盐一小引亦给工本钞二贯五百文,各场余盐尽属之官,私挟私卖即处绞勿赎,则两淮正盐七十万引、余盐三百万引,举可召商开中,或如永乐时例,一引输边粟二斗五升可也,或如成化时例,一引折银四钱亦可也。若国家充足,如洪武时例,一引纳银八分,藏富于国尤可也。盖私盐行由正课重也,正课轻私盐不禁自止矣。私盐塞正课流,边储自实矣,故曰“上策”。何谓“中策”?须更为令曰“凡各商人,中正额盐一百引,许带中余盐二百引,正盐纳边粮二斗五升,余盐纳边粮二斗,听与灶户价买。”又严为令曰:“各商借官引影私盐,灶户不辨验官引辄卖余盐者,各照私盐律绞勿赎。”又严为令曰:“正盐一引只二百五斤,余盐一引亦二百五斤。”革近年大包之弊,革近年劝借米麦之弊,革盐场积年辖害各商之弊。三边选廉而有才者一人为提督都御史兼三边劝农使,遇盐商纳粮即与收受,粮贱许纳本色,粮贵许纳折色,俾商无久淹,凡积年所以为商人害而阻坏盐法者,悉与革绝。复选廉而有才者一人为漕运都御史兼理盐法,俾自举用运司、提举等官,凡商人纳完粮料即与支盐,勿得久淹;凡积年为商人害而阻坏盐法者,即与革绝。漕运都御史与提督都御史、盐课边储互相关通,盈缩交与接济,利病均为欣戚,边方腹里共为一心,两都御史如左右手,然后足以集事。行之数年,即边储可足,乃以余积召募游民开垦边地,劝课农亩。边地愈闢,边方愈固,百年之利也,故曰“中策”。何谓“无策”?洪武初,给灶丁卤地,复给草荡,所以利灶户者甚厚。额盐一引,给工本钞二贯五百文,复免灶丁杂差,所以资灶丁者甚厚。岁课止七十万引,所以取之者甚薄。虽余盐不许私卖,有余即给官钞收之,下以资灶户,上以总利权,而均其施天下食贱盐之利,灶户无余盐之滞,其法极善。自钞法不行,则官司无术以处余盐矣,乃曰:“挟余盐者绞,贩私盐者绞。”果可行乎?行之而严则灶户枵腹以死,不然即为变;行之而宽,即三百万余盐之利尽入奸人囊橐矣,法之弊而穷者一也。灶丁穷矣转而逋逃,乃区区赈济区区招抚,千日握其喉,一朝与之食,可聊生乎?故抚赈徒勤,逋逃益甚,法之弊而穷者二也。招商中盐,一引银四钱已重矣,而今复加七钱尤重矣,买窝卖窝刻取二钱,边上科法或三四钱,劝借米麦亦复二钱,殆不知几倍重矣。税愈重则利愈大,奸人避重税而趋大利,避重税则正课壅,趋大利则私盐行,私盐愈溢正课愈壅,虽绞刑治之不可禁遏。况有赎刑之令,有获盐不获人不问、获人不获盐不问之令,盖开宽路示之趋矣,则私盐如何不益溢,正课如何不益壅也?法之弊而穷者三也。私盐盛行矣,官兵捕获迄无宁日。顽民挟刃率相旅拒,在扬子江及各海港者,高樯大舶千百为聚,行则乌飞,止则狼踞,杀人劫人不可禁御,官兵敢远望而不敢近语。在两淮,通、泰、宝应州县,民厌农田惟射盐利,故山阳之民十五以上俱习武,勇气复悍顽,死刑不忌。前年流劫,几致大变,故淮安官军不惟不捕私盐,且受饵利而为之护送出境矣。山东官军不惟不捕私盐,反向盐徒丐盐充食矣。盐徒千百,白日挟刃径行州邑,官兵不敢谁何。州县不敢言,科道不肯言,陛下高拱焉得知之?抑诿曰:“事弊已极,无可奈何。”再及数年,则官兵之追捕日严,盐徒之旅拒日锐,拒捕之迹日著,则罪恶之状日深。官司列罪状以请法,愚民罹罪 乃逃生,出不获已必激他变。将诛戮之则情可矜恤,将缓纵之则顽犷愈甚,祸衅所极遂有不可言者矣。法之弊而穷者,四也,故曰“无策”。臣尝窃曰,治盐利犹治河患也,治盐利不究弊源,惟末流之防,犹治河患不从雍、冀、孟津、怀、卫引为坡堰,凿为沟渠,以广其利而分其势,乃从徐沛下流浚其淤土,厚其堤防,则愈浚愈淤,愈筑愈溃,亦势也。自正统以后讲治盐法,事例丛琐,无益盐利,祗足驱民为盗而已。故今欲兴淮盐之利,须选淮安漕运及三边提督都御史,讲求其法而责以底绩,务令盐课、边储互相关通,均为休戚,两都御史共秉一心如左右手,然后足以集事。至于选人得失,委托专蹔,成效虚实,尤宜责之吏部。期之数年,盐利不兴,边储不实,边民不多,边地不闢,则两都御史及吏部诸臣诛罚连坐。然后任人者不敢苟,任于人者不敢怠玩,而政有实效。此两淮利弊也,举两淮则天下可知也。
 
    ①选自《[嘉庆]东台县志》三十六卷艺文。
    ②作者生平无考。