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东门外大街的旧日时光
新闻来源:时间:2014-04-10 21:16:59浏览次数:返回首页
东门外大街的旧日时光
单玫

 
    兴化这座古城,明清时代最为繁华,东西南北四门外均有大街,将古老的城池与城外的世界连接起来。过去被称之为“街”,如今看来只能叫做“巷”。上世纪50年代以前,兴化的老街都很窄,若两辆板车在街上相遇,其中一辆必定要拉至街边,一只轮子搁在街边人家廊檐下的石板上,另一辆才能勉强通过。
    过去乡下的人到城里,先走水路,在东门码头上岸,然后通过一条外大街进城内。这条街上店铺林立,家家经商。早晨,当第一缕阳光斜照在石板路上时,店家便开门准备营业了。然而做生意的人家一大早都不着急,打扫打扫店铺,或喊来从垛上挑着担子、穿街入城卖菜的农民问问价,买几斤新鲜的瓜儿菜的,在店铺里挑拣起来。也有店铺连着家的,穿着汗衫、拖着拖鞋的老板,手里捧着个杯子,一边漱口一边和对面刚卸掉一块门板、露出了半个脑袋的店主招呼着。街头的那家烧饼铺开门最早,天没亮就生了火,伙计正双手握拳,用力地揉着案板上的面团。
    偶尔有早早上街的顾客朝店里张望,各家老板、伙计此时都不甚热情。他们知道这一大早进城的顾客,大多也只是问个价格,然后揣在心里,到城内的店铺比较比较。若想做成生意,必须等他们走了一圈回头才行。直到晌午过后,这条外大街才会热闹起来。那些在城里买完东西准备回家的人,脚一遛地跨进店铺去,这时的老板、伙计热情满面,那劲头就像是烧饼贴着火炉一般,紧紧地跟着大早从这条街上走过去的回头客们。


 
    兴化的四条城外大街,就数东门外大街的商业味最浓,根本原因在于交通。兴化是水乡,水网密布,主要交通工具是船。东门外的大码头,通往四乡八镇。因此,这块地方好比今天的沿海城市,是兴化的“特区”,被誉为“金东门”。
    东门外大街上,除了上池斋药店是家老字号外,大多数是杂货铺,卖烟酒、茶叶、干果的南北货铺面不多,卖锅、卖桶、卖桐油等的苏货店倒是不少。商家知道,上街的农民绝对不会在城内背着沉重的物件满街跑。那些铁锅、农具只有在返回的时候才会购买,背着上班船的路不远,即便重些,走不了几步就能摆放到船上了。然而东门外大街上并非什么都可以买到,因为那里的手工作坊并不多,若想寻个手艺物件得跑到东城门口附近的巷子里去。
    城门口有一条巷子,说它是巷子却没有兴化小巷的那份宁静与安逸,热闹如街一般。那巷子不住人家,都是店铺,家家户户经营着竹制品,叫做“竹巷”。这竹巷在兴化是很出名的,农民上街若要买撑船的竹篙,必定要到城墙脚下的这条巷子来。商家都是聪明的,之所以在这里经营,是因为穿过这条巷子绕着城墙脚,走不上多远就可以进入水道,扛着长长竹竿的农民无须太费力气便能上船回家了。离着竹巷不远,还有一条“发财巷”,这里的家家户户都以卖棺材为生。古人墓葬讲究风水,认为升棺可使后人发财,“升官发财”一词便来源于此。凡城里被叫做“发财巷”的,在从前多与经营棺材有关。人们忌讳死亡,因而忌讳棺材从门前经过,所以城内是没有棺材可卖的,棺材铺自然而然地在城墙脚下交通便利之处安了身。
    从发财巷往水道去要经过一座古板桥,以诗书画闻名于世的郑板桥,就曾住在这条叫做鹤儿湾的水道不远处。
    光阴荏苒,沧桑巨变,兴化城早已不是旧日的模样。那纵横交错的水道,早已被填平,家家枕河而居的光景只能留在老一辈的记忆中了。旧城改造后,东门外大街虽然被保留了下来,但再也寻不到过去的繁华,它已经被历史的车轮碾压,只留下一道道深浅不一的印痕,断断续续地出现在一些喜爱怀古的人的文字中,被追忆、被怀念着。